Рецензии на книгу «Призраки» Чак Паланик

Доктор Алешин 13 часов 23 минуты
Невероятная, страшная и смешная история, которую каждый рассказывает по-своему. Девятнадцать «людей искусства», которые приняли заманчивое предложение на три месяца отрешиться от мирской суеты и создать шедевры, а попали в ад! Полуразрушенный подземный готический театр, в котором нет ни электричества, ни отопления... Еда на исходе… Помощи ждать неоткуда... Выживает сильнейший!
SinInGrin написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Все-таки Паланик навсегда останется для меня лучшим подростковым автором.

Нет, автором не для хороших мальчиков и девочек, верящих в волшебство - для таких пишет Роулинг.
Нет, не для мечтательных подростков, ищущих любовь и мистику в каждом новом одокласснике - эту нишу уже заняла Майер.
Не для интенсивно рефлексирующих тихонь, плачущих под The Smiths, и мучающихся от собственной уникальности - такое уже накропал Чбоски.
Не для вечно несвободных бунтарей, желающих все разрушить и изменить, но в конце почему-то так и остающихся на собственных диванах в своем доме, продолжая невыносимо мучиться от фальши - тут уже всех поражал Сэлинджер.

Нет, для других.
Для не очень хороших мальчиков и девочек. Для мальчиков и девочек, которым Санта не прятал в рождественские чулки желанные подарки. Потому что они плохо себя вели. Потому что они расстраивали родителей и учителей. Поэтому год за годом они находили в чулках угольки. И каждый из них однажды сложил такой уголек себе в грудь в виде медленно тлеющего отчаяния. В виде прожигающей грудь правды. Потому что они поняли все и приняли себя такими, какие они есть. И стало им ясно, что уже ничего не изменить, и не будут они ничего менять. И из спасения есть только бутылка вина, которую можно выпить, чтобы вино затушило маленький уголек в груди на какое-то время. Затушило маленький жгучий пожар. Хотя бы совсем на чуть-чуть.

И "Призраки" очень показательный роман.
Люди привыкли объяснять свои глупости и отвратительные поступки. У меня депрессия - говорят они. Экономический кризис на носу, что ты хочешь? - говорят они. Я много работаю - говорят они. Ты вообще смотришь новости, видел ситуацию в мире? - говорят они. Я воспитываю детей, храню домашний очаг, мало сплю, плохо ем. Плохая экология, разломы земной коры, гмо, градусники со ртутью, квартира не по фен-шуй.
Нет, я переспал с твоей женой не потому что я предатель и свинья, а потому что - экология, кризис и фен-шуй. А с работы меня уволили не потому что я ленивый идиот, а потому что - неблагоприятный гороскоп и новости.

А подросткам оправдать свои глупости нечем. И для них, для тех, кому хочется себя оправдать, но нет возможности - пришел Чак.
Вечно смущенно улыбающийся Чак. Будто он сам в чем-то виноват. И, конечно же, он виноват. Мы все, конечно же, виноваты.
И тогда Чак решил создать мир, в котором глупости - это нормально. И ты - подросток, не оправдывающий ожиданий, желающий несбыточного, многого не умеющий и делающий глупости - тоже совершенно нормальный. Потому что бывают и похлеще.

Все эти кишки, голые девушки с обрезанными ресницами, люди кричащие из сарая своим будущим палачам слова успокоения, люди топящие валиум в пиве, люди топящие свою жизнь в пиве, люди просто топящие свою жизнь - все это на самом деле мы.
Мы - делающие дурацкие вещи. Мы - не знающие как выбраться из своего же дерьма. Мы - заточившие сами себя в бункер. Мы - те писатели, рассказывающие эти истории. Мы ждем спасения. Это наша юность.

И уже очень скоро, буквально на днях, сюда придут люди. Они нас спасут. Люди нас выслушают. И полюбят. В один прекрасный, солнечный день, уже очень скоро, нас полюбит весь мир.

Мы - ждем этого по сей день. Мы верим. Мы все еще ждем подарков от Санты.
Мы врем себе и надеемся.
А пока несите пиво и валиум.

daos написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Эта книга заставила меня испытывать к ней отвращение после нескольких десятков прочтенных страниц. Потом я стал ее ненавидеть. Интересоваться и умирать от любопытства (moar stories, moar!). Где-то после двухсот листов я уже начал ругать ее. Да-да, Паланик незаметно для меня самого вытягивал из меня обращенные к книге слова. Я уже говорил с ней, беседовал и спорил.
Истории людей, которые негласно договорились рассказывать кое-что из своей жизни. Это не просто кофейный треп, это те самые потаенные кусочки жизни, которые каждый из нас пытается изо всех сил забыть, но память (подлая вещь!) постоянно воссоздает перед внутренним взором картинки из прошлого. И чем нелепее, причудливей и отвратительнее история, тем автор больше и больше заставляет в нее верить. Позднее ты уже не задаешься вопросом, где выдумка и действительность, ты принимаешь каждую историю как свершившееся, как бывшее, потому что твои воспоминания, некогда загнанные очень глубоко, начинают копошиться в своих темных углах и постепенно вылезать на свет. Их оказывается много у любого, даже у ничем не примечательного человека.
Что такое вина? Грех? То, что вступает в конфликт с внутренним императивом?
Это то, что преследует нас всю жизнь, как опытного убийцу преследует последний взгляд его невиновной жертвы.Ты можешь быть порочен, наслаждаться своей безнаказанностью и бесчувственностью, отвергать цивилизованность, но что-то из прошлого (у каждого это что-то свое и только свое) будет приходить к тебе по ночам и лишать тебя сна. Зачем нам это? Нам это нужно. Пока у тебя есть, за что себя винить и всячески нас собой издеваться, у тебя есть надежда, что когда-то тебя спасут из твоего персонального ада. Полюбят.
Вина бывает разной. Внутренняя неудержимая боль превосходит всё, что то можешь перенести. Отрезанные пальцы? Мелочь. Все нарушенные табу, которые ввергают тебя в пучину незавершающегося раскаяния еще глубже? A petty thing. Время и защитные механизмы психики только разглаживают твои самые острые прегрешения, их детали, а твоя боль растет с каждым прожитым годом.
У каждого есть и символ его вины, свой любимый шрам на теле или никчемная для всех остальных вещь. Это вещественное подтверждение реальности наших страданий, того, что их источник был, остался где-то в прошлом. Наше прошлое может оказаться (и оказывается!) страшнее любого настоящего.
А теперь я задвину эту книгу на самую дальнюю полку, чтобы уже никогда больше к ней не прикоснуться. Под ее обложкой Зло и Гнев и Ужас.

girl_on_fire написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Мы любим трагедию. Мы обожаем конфликты. Нам нужен Дьявол, а если Дьявола нет, мы создаем его сами.

Писать рецензию на роман Паланика - это как пытаться передать словами какой-нибудь потрясающий, но вместе с тем горький и терпкий вкус. Его ведь просто невозможно передать. Невозможно объяснить всю его прелесть тому, кто сам не почувствовал этого вкуса на губах. Это как лимон без сахара кушать: чертовски кисло, аж передергивает, но не оторваться же, не оторваться! Но уйдем в сторону от гастрономических сравнений, негоже ими чрезмерно увлекаться. Вернемся к литературе, а именно - к Паланику. Его книгами я всегда наслаждаюсь. Между прочтениями его романов я стараюсь делать немаленькие перерывы, чтобы не получить передозировки, но хотя бы одна книга в год - это для меня, пожалуй, обязательная норма. Ведь романы Паланика - это хлесткие пощечины, это глотки задымленного воздуха, прожигающего легкие. Это то, в чем иногда невыносимо нуждается мозг. Время от времени хочется почитать книжки с хорошим финалом, эдакие «карамельные истории», согревающие прохладными вечерами сердце и дарящие надежду на большую и светлую любовь. Точно таким же образом, время от времени хочется почитать и литературу, в которой «карамельность» отсутствует напрочь, вскрываются пороки современного общества, а читателя, ни много ни мало, макают лицом в дерьмо. Очищение через грязь? Саморазрушение вместо самосовершенствования? Где-то мы уже это слышали, да?..

Итак, «Призраки» - это истории группы людей, переплетенные в единое целое. Группа людей, абсолютно разных, но столь похожих между собой, оказывается заперта в одном доме. По доброй воле, прошу заметить. Каждый из этой группы дал добровольное согласие на это заточение на три месяца, чтобы забыть о суете обычной, повседневной жизни. Но как только все двери закрываются и люди осознают, что выхода нет и скоро рассвет, начинается паника. Как же жить? Как можно жить в закрытом доме? Как без прогулок? Без общения и все такое? Как не сойти с ума от того, что придется так много времени проводить с самим собой?

У романа нет какого-то четкого, выстроенного сюжета. То читателю рассказывают о том, как обстоит ситуация в доме, то мы вместе с героями окунаемся в их «героическое» прошлое и узнаем столь интересные и неоднозначные истории, что просто глаза на лоб лезут в некоторых моментах. При этом вся история, по сути, опять же о саморазрушении. На этот раз, правда, не личностном, а более глобальном. О том, как люди сами уничтожают свои жизни, уничтожают все вокруг, потому что тяга к этому слишком сильна. Мы сами создаем своих демонов, своего Дьявола. Придумываем трагедии, чтобы разнообразить жизнь. Вот я, например, помню, как в детстве все время придумывала себе какие-то истории о собственном прошлом. Без прям каких-то мрачных трагедий, но все же такие... грустненькие, трагичненькие (если выражаться ванильно). И все это для того, чтобы успокаивать других людей, когда у них в жизни происходило какое-то дерьмо. Типа, хэй, у меня вот тоже была похожая ситуация и, как видишь, я все еще жива и радуюсь жизни. Да, все мы придумываем трагедии. Серьезно, процентов семьдесят (если даже не больше) от своих проблем в жизни человек себе сам и создает. Саморазрушение без самосовершенствования. Саморазрушение, как цель.

И вот я вынуждена еще немного себя разрушить безутешным выводом: я не умею писать рецензии на книги Паланика. Что уж там греха таить, я вообще пишу ужасные рецензии, в которых мысли не выстраиваются в ровный вагонный состав, а бегут куда угодно и каким угодно образом, абсолютно не соблюдая правил дорожного движения. Но вот с Палаником вообще никак не получается. И мне кажется, что лучше читать его книги, чем рецензии на его книги. Толку точно будет больше. Ведь рецензия, как таковая, особых эмоций вызвать не может, а вот романы Паланика либо приведут вас в восторг, либо после прочтения вам захочется проблеваться. А что может быть прекрасней столь обширного спектра эмоций, которые можно испытать? Это же прям американские горки, только при этом даже из дома не придется выходить. Сервис!

Lenisan написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Вроде распорол тряпичную куклу, а внутри:
Настоящие потроха, настоящие лёгкие, живое сердце и кровь.
Много горячей и липкой крови.

Сколько же мне было лет, когда я впервые прочитала "Призраков"? Восемнадцать, девятнадцать? С тех пор перечитывала три или четыре раза, и хотя первое впечатление было всё-таки самым сильным, и с каждым разом я всё меньше подхожу по возрасту на роль идеального читателя, "Призраки" так и остались одной из любимых книг. Таких, которые с первой страницы каким-то образом дают понять: это - целиком и полностью твоё.

Судя по "Призракам", щедрость - отличительная черта Паланика. Книга состоит из 23 самостоятельных рассказов, почти такого же количества прилагающихся к ним стихотворений (которые в русском переводе тоже можно считать рассказами) и одной большой истории, которая связывает всё воедино и извивается между этими многочисленными вставками. В сущности, более прижимистый писатель чуть не из каждого такого рассказа мог бы сотворить затянутый нудный роман, выжать тему по максимуму, а Паланик беспечно сыплет один неожиданный сюжет за другим, захватывающие ситуации, "парад уродов", идеи, которые не новы, но блестяще поданы и обязательно найдут благодарную почву в душе того самого идеального читателя, который чуть помоложе, чем я. За такой щедростью чувствуешь талант, который не экономит ни силы, ни мысли, потому что у него ещё очень много в запасе.

Восемнадцать человек (аннотации пишут специально обученные мартышки, простим им неумение считать), оказавшихся запертыми на три месяца в заброшенном театре, рассказывают друг другу жуткие истории - утрированные, конечно, подчеркнуто остросюжетные, изобилующие тем, что принято именовать "грязью". Хотя рассказы эти очень различны, сводятся они к одному и тому же: мы любим страдать, и большую часть страданий создаём себе сами. Жертвы самих себя, своей скуки и своего страха. Персонажи, с самого начала наделённые вместо имён нелепыми прозвищами, всё меньше и меньше походят на настоящих людей, они и боли-то будто не чувствуют, куклы, призраки, манекены. Мотив превращения людей в вещи - тоже один из основных в романе. Продать себя повыгоднее, всю свою жизнь превратить в товар - здравствуй, великая американская мечта! "Каждый раз, когда я смотрюсь в зеркало - это тайное маркетинговое исследование". Не зря же отрывок, вынесенный мной в эпиграф к рецензии, повторяется дважды, в самом начале и в самом конце; интересно, можно ли считать финал истории знаком того, что борьба с этой повальной дегуманизацией обречена на провал... Как бы то ни было, брызнувшая на тебя кровь немного отрезвляет.

Что ещё меня завораживает в "Призраках", о чём обязательно хочется упомянуть - это фигура рассказчика. Главная история, связывающая остальные рассказы воедино, рассказывается от первого лица множественного числа. Мы. Более того, если подсчитать количество представленных персонажей - 17 (без миссис Кларк и мистера Уиттиера, ясное дело, они по другую сторону баррикады), и количество частей, на которые они собираются делить вырученный гонорар - 18, то становится понятно, что кого-то нам не показали. Этот кто-то и есть рассказчик, всю историю остающийся в тени, ни раз не сказавший "я", всегда согласный с остальными, имеющий с ними одни чувства, одни интересы. То есть он действительно говорит за всех, это коллективное "мы", рассказчиком с тем же успехом может быть вся группа этих людей одновременно. У них такие разные истории, а вот индивидуальность стёрта напрочь, они одинаковые, в сущности; и тут недалеко до понимания, что под "мы" подразумеваются не только Граф Клеветник и Мисс Апчхи, но и всё наше общество, и каждый читатель. Вот так и не вспомню, попадались ли мне прежде книги, написанные не просто от первого лица множественного числа, но ещё и от такого... безликого лица? В любом случае, мне нравится этот приём, как и остальные удачные находки, время от времени попадающиеся в романе - например, то, как перекликаются истории. В рассказе миссис Кларк, например, встречаются отголоски историй Мисс Америки, Товарища Злыдни и Директрисы Отказ, и это только на первый беглый взгляд.

Люблю эту книгу.

Hellga написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Паланик! Ты такой… Паланик. Нет, правда. Если сюжет не нов и герои где-то может и перегибают палку (под чутким руководством автора, конечно) – что с того? Это Паланик, ему можно почти всё.) Поэтому и общее впечатление от этой конкретной книги – твёрдая пять. И тогда, когда я впервые прочла её – в далёком 2007, и сейчас – в 2013.
Одна черта есть у Чака, за которую я люблю его чуть больше, чем следовало бы. Это манера повествования от первого лица, но во множественном числе. Эти его «мы» выворачивали мой мозг с самого начала книги. Они пугали меня, вызывали отвращение, смешили и шокировали. Потому что в «Призраках» нет главных героев книги, есть мы – герои И я. Вместе.
Мы – типичные…ну, обыватели. Вполне даже может быть - мы соседи, у которых было если не всё, то по крайней мере многое. И тут во всей красе является свойственное человеку желание разрушения и причинения боли себе. Именно это отличает нас - таких замечательных и разумных - от животных. Животное не способно причинять боль беспричинно или из интереса. Жестокость и способность к рефлексии - по большому счету это всё, что нас отличает от животных.
Чем мне ещё нравится Паланик, так это тем, что он «просто рассказывает» историю. Местами абсурдную, местами издевательскую. Но он не читает мораль, не судит героев, не ставит оценки их действиям. Не говорит нам - святые они или чудовища, предоставляя нам самим разбираться с этим. Паланик не загоняет в рамки "хорошо/плохо" – у нас там вообще нет рамок.
То, что пишет Паланик, нравится далеко не всем. Если отойти в сторону от потока секса, кишок, смертей и спермы, летящей со страниц "Призраков", за этим можно рассмотреть темы насилия, кризиса веры, проблему отцов и детей, полового созревания, проблему экологии и глобализации с её повсеместной порнографией и ещё кучу всего явного и неявного. С другой стороны - абсурдность смертей и сюжетов, сменяющих друг друга оооочень динамично и довольно-таки шаблонные (но не блёклые!!!) персонажи наводят на размышления о пародии на реалити-шоу, с их вечной борьбой за рейтинги, гонорары и места перед камерами. Фактически, пародию на наш нынешний уклад жизни, так-то. Поэтому фукающим персонам могу посоветовать не вникать глубоко и читать «Невидимок» исключительно с точки зрения чОрной сатиры.
Не стоит воспринимать этот роман и как перечисление наиболее гадких сторон функционирования человеческого организма или сборник рассказов душевнобольных людей - в конце концов, у каждого свой ад Паланик.
«Призраки» однозначно заслуживают внимания тех, кому по душе подобная литература.

s775 написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Где-то я читал, что свою каждую новую книгу Паланик хочет сделать ужаснее предыдущей. Чтобы читатель цеил сквозь зубы "какая гадость!" и содрагался от омерзения. Признаться, подспудно я хотел прочитать как раз такую отвратительную с позиции читателя книгу. Прочитанные раннее паланиковские "Колыбельная", "Бойцовский клуб" и "Уцелевший" не вызвали никакого отвращения. Видимо, мой слой ужаса лежит немного глубже, чем у впечатлительных особ...
И вот книга, которая с первой же главы вызывает противоречивые чувства: с одной стороны хочется зашвырнуть её подальше на шкаф, потому что это грязь и извращения, с другой стороны - становится предельно любопытно узнать, чем там всё завершится. Должен же быть у этого кошмара не менее кошмарный финал? И в конце концов, для чего всё это было написано???

Книга представляет из себя сборник рассказов. 24 рассказа. Каждую историю рассказывает один из 24 действующих лиц романа. Эти лица находятся в старом театре - похожем на запечатанный бункер, ибо в нём нет окон, а выход всего один, да и тот закрыт. В общем, как с подлодки - не сбежишь. Сразу становится понятным, что люди здесь находятся добровольно. Некто мистер Уиттер собрал их всех здесь сроком ровно на 3 месяца, дабы каждый из них за это время смог написать и отшливовать свой Великий Рассказ. Однако, "писателям" очень быстро начинает надоедать сей странный семинар и они решают написать одну историю, которая должна потрясти весь мир своей откровенностью, жестокостью и безумием...

Роман мне был интересен именно как писательский.Посмотреть, как автор справится с поставленной себе задачей - написать четверть рассказа, причем всё они объединены и главной линией. Ведь первый рассказ задаёт планку, темп... и последующие рассказы должны быть на уровне. Должны также шокировать, заставлять читателя почувствовать себя неуютно. Здесь не должно быть проходных рассказов и провисаний (хотя проходны рассказы там всё-таки есть и только "красная линия" (люди, сходящие в этой изоляции с ума и плодящие своих "призраков") не давали мне скучать и разочаровываться).

Больше всего мне понравились рассказы про хитрый тикающий механизм в шкатулке на выставке, куда заглянула дочка порномодели миссис Кларк. И последний рассказ - про стадность человечества, про имиграцию на Венеру! Потрясающие рассказы.

и да... не читайте эту гадость!

в жж

skerty2015 написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Раньше самая противная книга, которую я прочитала была "Лес мертвецов" Жан-Кристофа Гранже, но теперь ее потеснил Паланик со своим творением «Призраки».

Я не знаю, что употреблял автор, грибы, наркотики или наматывал кишочки на морковку…Ладно, это шутка. Но чтобы написать такое нужна очень странная фантазия. Либо я просто не в теме.

Это отвратная книга, это противнейшая книга. После нее осталось мерзопакостное, липкое и грязное ощущение, хочется скорее мчаться в душ и мыться, мыться, мыться…да вот только мозг так не промоешь. Воды мне с валерьянкой!

Сборище странных людей с еще более странными кличками мечтает о славе. Они собирают мешочек (котомку, чемоданчик, пакетик) дорогих сердцу вещичек и едут в странное место, чтобы за три месяца написать произведение, которое принесет им популярность. Да вот только участники не знают, через что им стоит пройти.

Участники в сборе, двери закрываются, из здания не выбраться. Двери и окна законопачены, заложены кирпичами. Что же делают наши участники? Конечно же сходят с ума. Я не могу описать все, что они творили, но это было жутко. Каждый пытается показать, что более сумасшедший и отчаянный, чем другие. Они калечат себя, уничтожают имущество и прочее и прочее. Потом наряжаются в странные наряды, ищут злодея или жертву и каждый начинает себя мнить самым удачливым и достойным победы. Попутно каждый участник рассказывает свою историю. Истории совсем не романтичные. Теперь каждый участник открывает нам своего «скелета». Это уже сборище маньяков, извращенцев и убийц.

А финал вполне подходящий, на другой можно было не рассчитывать.

P.S.: читать было безумно тяжело, не сосчитать сколько раз подкатывала тошнота и хотелось просто бросить книгу. Теперь вопрос: «У Паланика все произведения такие?» Или есть что-то, что может его реабилитировать в моих глазах? Одно я поняла точно, это автор на любителя.

Forane написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Своеобразная книга. Прямо скажем на любителя.
Мне очень часто попадался на глаза этот автор, но единственное, что я у него прочла - это маленький рассказ, который мне очень понравился. И я решила исправить эту ситуацию. Я пошла в магазин и купила первую же заинтересовавшую меня книгу Паланика. Аннотация до боли напоминает Кристи, но учитывая автора я решила, что это будет триллер-выживание кровь, кишки и различные жидкости. Кровь, кишки и все упомянутое я действительно получила, но вот остальное...

На самом деле наши герои сами себе злодеи. Это совершенно больные на голову люди и все, что они творили взаперти с самими собой имеет весьма сомнительную подоплеку. Автор действительно пытается шокировать читающую публику различными неприятными подробностями и возможно это действительно работает (хотя я совершенно не представляю от чего здесь падать в обморок), но у меня никакой шоковой реакции не было. Видимо дело в том, что не смотря на то, что в жизни я весьма брезгливое существо, книги/фильмы на меня подобным образом совершенно не действуют. Я совершенно спокойно ем, смотря при этом разные весьма неприятные для пищеварения фильмы или читаю книги (вроде первого рассказа Кишки).

И по-началу меня вполне устроил этот текст и на протяжении первой трети романа, я всерьез думала поставить 4,5 звезды. ... Но потом все эти подробности начинали просто утомлять, сливаться в одну непонятную, размытую картину, которая совершенно перестала интересовать. Необычность книги оказалась потеряна из-за ее чудовищной перегруженности неприятными для любого здорового человека подробностями.
А жаль... Таким образом, автору стоило в 2,5-3 раза сократить объем.

При этом мне очень понравилась структура романа. У нас есть реальное время: сидение в четырех стенах особняка. Оно постоянно прерывается "стихами" (впрочем на языке оригинала - это действительно могут быть стихи) и историями из жизни наших героев до их заточения. Последние, кстати, были наиболее интересны. Очень необычное построение романа, которое действительно необычно.

Знакомство с автором продолжу. Я еще не определилась со своим отношением к нему.
p.s. обычно все прочитанные книги (кроме самых любимых) я отвожу к бабушке с дедом (дома у меня просто нет места), но эту я пожалуй не повезу. Боюсь, что их шокирует, литература которую читает их внучка)

Собери всех

Monstersmother написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

Можно сколь угодно упрекать Паланика в том, что он играет на отрицательных эмоциях, утрирует, позирует, эпатирует... но делает это чертовски талантливо! Иногда ловлю себя на мысли, что человек, называющий среди читаемых им авторов Паланика, уже подспудно вызывает у меня уважение и никак не может оказаться интеллектуально и эмоционально слаборазвитым... А "Призраки" - одна из тех книг, которую просто обязан был продегустировать и оценить мой мозг. И он получил настоящее удовольствие!

Kinokate911 написал(а) рецензию на книгу
Оценка:

"Мы все желаем самовыразиться. Никто не хочет быть забытым" - написал Чак Паланик в "Дневнике", а потом в "Призраках" показал, насколько может быть мелочным и низменным это желание. Автор почти по-толстовски говорит о том, что все счастливые люди счастливы одинаково, а каждый несчастный человек несчастлив по-своему. И вот, чтобы запомниться, чтобы люди тебя полюбили, стали о тебе говорить, чтобы получить свою минуты славы, человеку необходимо иметь свою ужасную, леденящую душу историю, из которой так и сочится боль.

Этим и занимаются герои произведения - 17 писателей, оказавшихся запертыми под одной крышей. Потому ли их 17, что в нумерологии это число обозначает активное вмешательство высших сил в судьбу человека, или же всё это случайность - неизвестно. Собираются-то они с, казалось бы, благой целью - написать свои шедевры. Но вся ирония в том, что нет ничего интереснее, чем сама жизнь. Поэтому и заняты эти герои мыслями, как бы понесчастнее выйти из этой ситуации, какие страдания испытать, как посильнее себя изувечить, лишь бы продать историю подороже, лишь бы рейтинги росли и не падали.

На самом деле Чак Паланик в этой книге занимается тем же самым, пытается описать всё происходящее, как можно более мерзко, чтобы привлечь внимание читателя. В общем-то, та же спекуляция на эмоциях читателя, которую отчаянно желают пустить в ход его персонажи.

Повествование строится достаточно необычно и поначалу выглядит кашеобразно. Основная линия, которая местами превращается в сюр, перебивается отдельными рассказами каждого героя о нелёгкой судьбе. И вывод из этих историй, что жизнь ни разу не простая штука. Хотя, конечно, размышления о смысле жизни вместе с острой иронией над обществом потребления не всегда сочетаются.

А секрет популярности любой рассказанной истории автор тоже определяет достаточно просто - это естественное желание человека подсматривать за чужой жизнью. Возможно, писатель, пишущий о писателях, - это сообраз читателя, слишком серьёзно воспринимающего книжного персонажа.

Иронично, сатирично и саркастично рассказывать о том, что быть счастливыми не модно и скучно - это здорово. Но когда в какой-то момент тебе слишком серьёзно начинают доказывать, что мир - дерьмо, хочется ответить: "Да я знаю". И лучшие шутки здесь не те, которые нарочито выставляются напоказ, в которых все должны узреть остроумие автора, а те, которые стоят в сторонке, как яркие диваны, обтянутые леопардовыми шкурами, но покрыты паутиной, прекрасная аллюзия.